Glosario

  • Anticuerpo: Molécula proteínica producida en el organismo por los linfocitos B como reacción al contacto con una sustancia extraña denominada antígeno. Los anticuerpos neutralizan los antígenos y son un elemento importante de la respuesta inmune contra las infecciones. Los anticuerpos también se denominan inmunoglobulinas.
     
  • Antígeno: Sustancia capaz de producir una respuesta inmune humana.
     
  • Atenuado: Debilitado; en las vacunas, debilitamiento de un virus o bacteria para despojarlo de sus propiedades patógenas.
     
  • Cápsula: Estructura anatómica que rodea el cuerpo de una bacteria.
     
  • Célula de memoria: Células T y B que controlan la capacidad del sistema inmune para recordar un determinado invasor y evitar que provoque una infección futura.
     
  • Coadyuvante: En las vacunas, sustancia que se añade para aumentar la respuesta inmune.
     
  • Dosis de refuerzo: Dosis de una vacuna para incrementar la inmunidad del organismo frente a una enfermedad.
     
  • Estabilizador: Aditivo químico que permite preservar la eficacia de una vacuna durante su transporte y almacenamiento.
     
  • Estéril: Libre de organismos vivos o sustancias contaminantes.
     
  • FDA: Siglas, en inglés, de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, organismo gubernamental responsable de evaluar la eficacia y la seguridad de los fármacos y las vacunas.
     
  • Ganglio linfático: Pequeña malla de tejido que filtra, ataca y destruye microbios perjudiciales. Parte de una red de ganglios distribuidos por todo el cuerpo para combatir las infecciones.
     
  • Inmunidad humoral: Inmunidad respecto a elementos disueltos en la sangre u otros líquidos biológicos, por ejemplo los anticuerpos sanguíneos, en vez de a células.
     
  • Inmunidad protectora: Inmunidad de un nivel lo suficientemente alto como para proteger a una persona de una infección. La inmunidad protectora puede obtenerse con una vacuna o por haber padecido una enfermedad concreta.
     
  • Linfocito: Células B o T que ayudan al sistema inmune a combatir las infecciones y que aportan inmunidad humoral (linfocito B) o celular (linfocito T).
     
  • Macrófago: Glóbulo blanco de gran tamaño que aniquila los microbios invasores y que toma los antígenos de esas células para ayudar a los linfocitos T a identificar y acabar con la infección.
     
  • Membrana: Fina capa de tejido que cubre una superficie o que divide un espacio dentro de un organismo.
     
  • Mutar: Cambiar la forma, la calidad u otras características.
     
  • Polisacárido: Molécula de hidrato de carbono o azúcar presente en las cápsulas de las bacterias.
     
  • Recubrimiento proteínico: Capa protectora de las moléculas proteínicas que cubren el cuerpo de un virus.
  • Sistema inmune específico: Red de células (linfocitos B y T y células presentadoras de antígenos) que tardan varios días o más en reaccionar ante una infección por primera vez, pero que reaccionan de manera más rápida y potente la vez siguiente.
     
  • Sistema inmune no específico: Red de células especializadas, por ejemplo los macrófagos, que reaccionan ante las infecciones a la misma velocidad, ya se trate de una primera invasión o de una posterior.
     
  • Toxina: Sustancia venenosa.